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Descubriendo Lillet: el aperitivo del siglo XVIII sigue siendo popular entre los franceses

Descubriendo Lillet: el aperitivo del siglo XVIII sigue siendo popular entre los franceses


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Los franceses abordan las comidas con lo que solo puede describirse como un la alegría de vivir; un gozoso disfrute de una cena tranquila que es la regla más que la excepción. A medida que el mundo avanza cada vez más rápido, los franceses se han mantenido firmes en su insistencia en cenar despacio, y no hay mejor expresión de esta actitud que el aperitivo.

El aperitivo es una bebida alcohólica ligera destinada a estimular o abrir el apetito. Un concepto decididamente antiestadounidense, uno (o dos o tres) vasos servidos antes de una comida marcó el ritmo para los comensales y anunciaron que esta será una ocasión larga y prolongada.

event_venue = ### contact_name = ### contact_phone = ### contact_email = Foto cortesía de Fontaine de Mars

En una fresca tarde de septiembre en París, me uní a un grupo de amigos en Fontaine de Mars, un bistró francés cerca de la Torre Eiffel con una decoración cinematográfica tradicional que sirve clásicos franceses como coq au vin, caracoles y confit de pato. Antes de pedir mi habitual botella de vino tinto, el camarero me tomó por sorpresa y me preguntó: "Bonjour Madame, ¿puedo ofrecerle un aperitivo?" Hizo un gesto hacia un área del menú que siempre he ignorado, estaba lleno de nombres que no reconocí, pero mi curiosidad se despertó.

Le pregunté su sugerencia, explicándole que no estaba familiarizado con los aperitivos y empezaron a llegar vasos. Primero probé Salers Gentiane, que era de color amarillo neón con un sabor medicinal y amargo. El segundo líquido de colores vibrantes era incluso más amargo que el primero. Luego, el camarero presentó a Lillet Blanc. Oliendo el vaso y preparándome para el mismo aroma de los demás, me sorprendió gratamente. El bouquet era similar al del vino, pero con un toque de dulzura que no pude identificar y sabía exactamente como olía: crujiente, fresco y dulce. Ahora podría subir a bordo con esto.

Foto cortesía de Lillet

Kina Lillet (ahora simplemente Lillet) es parte de un género de bebidas que alguna vez fue muy popular, el vino de quinina. La quinina tiene propiedades medicinales y ganó popularidad en el siglo XIX. Sin embargo, el sabor amargo era tan desagradable que la mayoría de las veces se consumía mezclado con vino. Los hermanos Lillet, Raymond y Paul, introdujeron Kina Lillet en 1887, utilizando uvas blancas de Burdeos, una rareza en la época en que se elaboraban otros aperitivos tónicos con vino tinto. Lo distinguen aún más al integrar 10 licores de frutas, lo que hace que su producto sea mucho más dulce y agradable que sus competidores.

Son los licores de frutas los que son el misterio de todo. Se utilizan licores de naranja dulce, naranja amarga y quinina, pero el resto de la receta es un secreto muy bien guardado. De hecho, solo un puñado de personas lo conocen en su finalización, entre ellos Pierre Lillet, de 97 años, el último nieto vivo de los hermanos Lillet y maestro destilador John Bernard Blancheton que supervisa la destilería Lillet en la pequeña ciudad de Podensac. Aunque esto parece improbable, es la naturaleza de la empresa, que nunca ha empleado a más de seis personas en un momento dado, incluso después de que dejó el control familiar en 1980.

Foto cortesía de Lillet

La mañana después de mi introducción a Lillet, partimos de París hacia Archanon, una ciudad costera a 30 millas al suroeste de la cosmopolita Burdeos para aprovechar los últimos vestigios del verano. Nos apilamos en un barco de madera de estilo local llamado pinaza y despegamos de pueblo tras pueblo encantador donde los últimos lugareños aún permanecían en sus casas de verano. Nuestro capitán nos interrumpió tomando el sol con botellas en la mano, "¿Lillet?"

Esta vez hubo tres variedades de licor: Blanc, Rouge y Rose. Blanc es la formulación original, mientras que Rouge fue una respuesta a los gustos estadounidenses y se volvió cada vez más importante para Lillet después de que la demanda se disparara después de la Segunda Guerra Mundial. Rouge se lanzó en 1964 y la moderna Rose se presentó en 2011.

Foto cortesía del Hôtel de Sèze

Apetito abierto oficialmente, paramos en Le Cap Ferrat y cargamos el barco con charcutería, queso y montones de mariscos frescos, como ostras que pudimos ver criadas en todas direcciones. Sin saber si estaba rompiendo algún tipo de regla relacionada con el aperitivo, tomamos un sorbo de Lillet, nadamos y tomamos el sol hasta que el sol se hundió en el cielo y llegó un frío que nos recordó que el otoño era inminente.

Al regresar a Burdeos, casi me derrumbo en mi cama en el Hôtel de Sèze, donde una renovación dramática ha dado como resultado 55 habitaciones inspiradas en el siglo XVIII, pero modernas con colores alegres y papel tapiz estampado audazmente. Pero la ciudad de Burdeos estaba esperando ser explorada. Esperando el París de un hombre pobre, me encantó descubrir que Burdeos tiene todo el encanto de la capital de Francia (sí, en una escala más pequeña), pero pulido hasta brillar gracias a un gran impulso durante la última década para eliminar el hollín de la impresionante ciudad. fachadas.

Foto cortesía de Café Bellini

Nos instalamos en uno de los innumerables restaurantes de la ciudad con mesas llenas de gente en la acera, luego continuamos hacia las plazas abiertas de la ciudad. Revitalizados, partimos hacia Burdeos en busca de un buen momento. Lo encontramos en la forma de Café Bellini, un restaurante que se convierte en un salón una vez que la multitud de la cena se ha ido. El ambiente es hipster-francés con un DJ y hermosos veinteañeros franceses bebiendo cócteles.

Hojeando la lista de cócteles me sorprendió, ¿Lillet una vez más? Aunque se utiliza como aperitivo, está demostrando ser apropiado en cualquier momento del día y, en forma de cóctel, funcionó bastante bien para beber durante toda la noche. De hecho, ocupa un lugar emblemático en la cultura de los cócteles como ingrediente del Vesper Martini de James Bond. Es un subproducto cultural del amor de los británicos por usarlo para agregar un toque de elegancia francesa a los cócteles alrededor de 1953 cuando Ian Fleming publicó Casino Royale.

Foto cortesía de Lillet

Ahora, la mera mención de Lillet desencadena una avalancha de recuerdos: holgazanear en un café parisino, mordisquear ostras mientras navega por la costa francesa y baila toda la noche en Burdeos. Puede que sea más que un aperitivo pero, para mí, siempre será alegría de vivir en botella.


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